Палеонтология как точная наука

Тогда как американский палеонтолог Эндрюс, работавший в Монголии несколько лет, утверждал, что миллионы лет назад здесь простиралась пустыня с жалкими оазисами жизни, Иван Антонович, ни разу до этого там не бывавший, пришел к заключению, что на месте современной пустыни Гоби в то время была обширная низменная, заболоченная равнина с богатейшим животным и растительным миром. Кто же из них был прав, и на чем основывалась уверенность Ефремова?

В предвоенный период он возглавил серию палеонтологических экспедиций в Татарии, Поволжье, Башкирии и Приуралье. Все они были не просто обычной работой палеонтолога, а служили важными звеньями в цепи долгих поисков и размышлений, приведшей в конце концов к разработке основ нового научного направления в палеонтологии.

Палеонтолог работает лишь с малой толикой ископаемых останков древних животных, чудом уцелевших в течение сотен миллионов лет и найденных ценой невероятного везения. Почти все богатство и разнообразие древней жизни безвозвратно кануло в темной пучине времени.

По тому что уцелело, во времена Ефремова можно было составить лишь очень сухие, отрывочные описания бесконечно богатой картины древней жизни. Иначе и нельзя: воображение - воображением, а наука должна опираться на строгие факты!

Таким образом могучий и многообразный поток древней жизни постоянно ускользал от палеонтолога, оставляя в руках лишь редкие песчинки новых знаний. Этот запрет на познание прошлого, наложенный самой природой, стал предметом постоянных раздумий И.А.Ефремова.

"Над отливающей синью плитой ископаемой смолы встал откуда-то из ее черной глубины гигантский зеленовато-серый призрак. Громадный динозавр замер неподвижно в воздухе, над верхним краем обрыва, вздыбившись на десять метров над головами остолбеневших людей...

Сквозь призрак просвечивали черные утесы гор, и в то же время можно было отчетливо различить малейшую подробность тела животного. Испещренная мелкими костными бляшками спина чудовища, его шероховатая кожа, местами обвисшая тяжелыми складками, странный вырост на горле, выпуклости исполинских мышц, даже широкие фиолетовые полосы вдоль боков - все это придавало видению изумительную реальность. И неудивительно, что пятнадцать человек стояли онемевшие и зачарованные, пожирая глазами гигантскую тень, реальную и призрачную в одно и то же время." (Ефремов И.А. "Тень минувшего")

Как вырвать у природы и времени их вековечные тайны, расширить круг данных, используемых в работе и, тем самым, обогатить знания о древнейшей жизни на Земле? В рассказе "Тень минувшего", в котором высказана идея возможности существования природных "фотографий" далекого прошлого, как в зеркале, отразились его раздумья над этой проблемой. На долгие годы главным вектором научных поисков ученого стал поиск путей обогащения, повышения полноты историко-геологической летописи Земли.

Еще во время первой самостоятельной экспедиции на гору Богдо Ефремов обратил внимание на странный факт: скопление остатков древнейших земноводных было обнаружено на дне бывшей морской бухты. Явное несоответствие между условиями обитания пресноводных существ и условиями их захоронения! Тогда это привело его к мысли, что скелеты были принесены сюда древней рекой из глубин континента. Последующие экспедиции подтверждали эту догадку.

Он стал уделять внимание противоречиям между биологическими и геологическими фактами. А их накапливалось все больше и больше. Нередко кости вымерших животных одной эпохи находили в геологических пластах более поздних эпох. Иногда в одном осадочном слое находили кости, принадлежавшие животным различным геологическим эпохам. В одних захоронениях находили отлично сохранившиеся скелеты, а в других - только отдельные сильно поврежденные кости.

Уже в то время он обратил внимание на то, что палеонтологи часто упускали из вида такие биологические вопросы, как изменение численности животных, их гибель, рассеяние и разрушение остатков и многие другие. С другой стороны он пришел к пониманию важности изучения процесса отложения костей в осадочных породах. Ответить на это могла только геология. Так, еще одно из увлечений детства - геология - было поставлено на службу своей науке.

Вопрос - почему кости располагаются так, а не иначе? - стал отправной точкой его исканий в новой творческой Цели. Он пришел к выводу, что решение проблемы возможно только на стыке палеонтологии, биологии и геологии, путем преодоления противоречий, возникающих между ними. Действительно, по особенностям строения скелетов можно установить условия обитания и образ жизни вымерших животных. А изучение геологических особенностей осадочных пород позволяло проследить, откуда поступают остатки этих животных.

Из предвидений И.А.Ефремова

Рассказ "Алмазная труба", 1945 год. Высказано и обосновано предположение о существовании в Сибири месторождений алмазов. Описаны возможные геологические условия залегания алмазов. Дан метод их поиска - по наличию в породе красных пиропов.

Подтверждение. В августе 1954 года в Сибири было открыто первое месторождение алмазов - алмазная труба "Зарница". Метод поиска, предложенный Ефремовым, стал основным при поиске новых месторождений.

Тогда-то и пригодился опыт геологических экспедиций по Сибири и Дальнему Востоку. Там он смог изучить осадочные породы, так сказать, в чистом виде. Благодаря этим путешествиям он осознал, что геологи в основном интересовались процессами образования пород, при этом часто упуская из вида противоположные процессы разрушения горных пород и перехода их в осадочные. Исследуя их, он выявил закономерности разрушения горных пород и осадконакопления (литолеймономия). Далее он установил тесную связь этих процессов с процессами образования захоронений остатков вымерших животных.

Удалось выяснить причины образования и разрушения захоронений. Например, зоны наибольшего накопления ископаемых остатков совпадают с зонами интенсивного осадконакопления - дельтами больших рек и прибрежными участками материков. Так были сформулированы основные закономерности захоронения вымерших животных, положившие основу новому научному направлению - тафономии (от греческих слов тафо - захороняю, номос - закон).

Позже, в "Дороге ветров" И.А.Ефремов писал: "Мы изучили закономерности тех процессов, которые формируют в истории Земли страницы геологической летописи, - те пласты, слои горных пород, в которых захороняются, превращаются в камень, сами становясь частью породы, остатки древних вымерших животных. Узнали, что большие скопления окаменелых костей образуются не случайно, а в результате совпадения совершенно определенных процессов, которые можно учесть. Узнали, что распределение этих местонахождений в пластах земной коры также подчинено определенным законам, изучением которых занимается новая отрасль геологических наук - тафономия."

В тафономии отразилось стремление И.А.Ефремова не ограничиваться открытием и описанием новых фактов в палеонтологии (что само по себе считается ценным вкладом в науку), а проникать в самую суть явлений, искать скрытые в них закономерности. Благодаря ему, палеонтология из "кладоискательской" науки превратилась в точную.


Разделы:Скорочтение - как читать быстрее | Онлайн тренинги по скорочтению. Пошаговый курс для освоения навыка быстрого чтения | Проговаривание слов и увеличение скорости чтения | Угол зрения - возможность научиться читать зиг-загом | Концентрация внимания - отключение посторонних шумов Медикаментозные усилители - как повысить концентрирующую способность мозга | Запоминание - Как читать, запоминать и не забывать | Курс скорочтения - для самых занятых | Статьи | Книги и программы для скачивания | Иностранный язык | Развитие памяти | Набор текстов десятью пальцами | Медикаментозное улучшение мозгов | Обратная связь